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从流浪孤儿到全球酒店帝国大亨 康拉德希尔顿的逆袭之路

  2017-11-20 15:39:29   来源:郑州希尔顿人力资源部

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  “让世界充满光明与热情,这曾经是,也将继续是我们的责任。”如今希尔顿的团队成员们延续着康拉德的梦想,将热情好客的温暖传遍全球。

  康莱德•希尔顿,对很多人来说是个陌生的名字,但如果提起希尔顿酒店,不知道的人就很少很少了。在世界各地,“希尔顿”闪闪发亮的招牌、气势恢宏的建筑都是当地一道著名的风景线。这个酒店“帝国”的缔造者,正是美国人康莱德•希尔顿先生。希尔顿是个孤儿,年幼时又正遇到美国历史上最严重的经济大恐慌,他只好四处流浪,靠乞讨为生。

  幼时受辱立壮志

  一次,小希尔顿流浪到了一座城市,接连几个晚上,他都躲在一间大饭店门廊的角落里过夜。但是某天半夜时分,他突然被一阵疼痛弄醒了,睁开眼睛一看,原来是饭店的门童正带着满脸的不屑使劲踢他。他刚一反抗,那个身型健壮的大男孩便把他拎起来扔到了距离饭店10米外的雪地上,并对他大肆辱骂,说:“明天一大早,我们酒店集团的老板要来视察工作,你这个又脏又下贱的乞丐怎么可以呆在这里过夜,简直就是给我们丢人!像你这种人应该钻进垃圾筒里去睡觉,这种高级的地方你做梦都不配梦到!”

  听闻此言,希尔顿真是愤怒极了,他咬着牙,握着拳头,真想冲上去揍那个门童一顿。但是“好汉不吃眼前亏”,他显然没必要再给自己找麻烦,于是他指着对方大声说道:“等着瞧,早晚有一天,我会开一家比你们饭店更大、更豪华的酒店,记住我现在所说的话!”不想门童却嘲讽地吹了一声口哨,这声口哨更是激起了小希尔顿奋斗的决心。

  那夜之后,他历尽艰难找到了一家肯雇用童工的工厂,玩命地工作,并存下自己所赚的每一分钱。辗转数年之后,希尔顿终于破茧而出,创立了第一家“希尔顿大酒店”,并迅速扩充成全世界最大的酒店集团之一——希尔顿酒店集团。 你不必报复给自己带来屈辱的人,只需要让自己活得更好,因为你的优秀是对他最大的报复。另外,要善于利用自己的愤怒,它是你开创伟大事业的最佳动力。

  早经风霜

  1887年圣诞节,希尔顿出生在新墨西哥州一个荒凉小镇上,他是家里的第二个孩子。但是圣诞老人似乎并没有给希尔顿和他的家庭带来特别的好运气,父亲起早贪黑,整天东奔西跑,为养家糊口、积攒家业而疯狂地工作着。母亲担当起繁重的家务,为把8个子女抚养成人,白发过早地爬上了她的额头。少年希尔顿与其他姊妹在学校放假期间帮家里站柜台,或推着货物沿街兜售。就这样,在全家人辛勤劳作下,家境日益好转。

  但好梦总是容易醒,1907年,一场全国性的经济危机爆发了。为了摆脱危机,希尔顿一家处理掉货物,腾空在火车站旁的房子开办了“家庭式旅馆”。父亲当总管,母亲做饭菜,希尔顿和弟弟卡尔责无旁贷地担负起揽客的任务。

  “在寒冷的冬天,一夜之间从被窝里爬起来两次,冒着刺骨的冷风到车站去等客人,这种痛苦的滋味,在我心灵上留下永难忘怀的烙印。”希尔顿后来坦白地说,“当时我对旅馆生意产生了很恶劣的印象。”除了接火车之外,他还要做其他杂务工作,如照顾客人吃饭,替客人喂马洗车等,从早上8点忙到晚上6点,非常辛苦。正是对于痛苦的这种体验,使得他在后来创业的日子里,能够经受住更大的失败和挫折。

  年轻的希尔顿不满足于家里的小产业,他参选了议员,但很快发现官场一片黑暗。接着,他又历经波折开办了银行。当银行略有成就时,一战的炮火响起了,他的梦想又被现实粉碎了。1917年,希尔顿卖掉银行,应征入伍。

  军旅生涯开阔了希尔顿的眼界,但父亲的去世给了他很大的打击。“要想放大船,必须先找到水深的地方”,父亲的话在耳边想起。从战场归来的希尔顿决定开创自己的事业。这一年,他已经32岁,身上只有5011美元。

  1919年,希尔顿来到了当时因发现石油而兴盛的德克萨斯州西斯科镇,那里云集着大批来发石油财的冒险家。希尔顿却对石油不感兴趣,他想继续战前的银行事业。然而,已经谈妥的价格却被卖家出尔反尔。

  碰壁之后,希尔顿余怒未消地来到马路对面的一家名为“莫伯莱(Mobley)”的旅馆,准备投宿。谁知旅馆门厅里的人群就像沙丁鱼似的争着往柜台挤,他好不容易挤到柜台前,服务员却把登记簿“啪”地一合,高声喊道:“客满了!”

  接着,一个板着脸的先生开始清理客厅,驱赶人群。希尔顿憋了一肚子气,忽然灵机一动地问:“你是这家旅馆的主人吗?”对方看了他一眼,随即诉起苦来:“是的。我在这个鬼地方已经呆够了,赚不到钱不说,还被困住,还不如去干石油呢。任何人出5万美元,今晚就可以拥有这儿的一切,包括我的床。”旅店老板似乎下定了卖店的决心。

  三个小时后,希尔顿仔细查阅了莫伯莱旅馆的账簿,经过一番讨价还价,卖主最后同意以4万美元出售。希尔顿立即四处筹借现金,终于在一星期期限截止前几分钟,将钱全部送到。从此,莫伯莱旅馆易了主,希尔顿干起了旅馆业。他立刻给母亲打电报报喜:“新世界已经找到,西斯科可谓水深港阔,第一艘大船已在此下水。”

  接下来的几年里,希尔顿先后买下了华斯堡的梅尔巴旅馆、达拉斯的华尔道夫旅馆。在他的改造之下,这些旅馆都从丑小鸭变成了美丽的天鹅。

  1924年,希尔顿内心萌发出一个更伟大的梦想,要建造自己的新旅馆。他对母亲说:“我要大刀阔斧地干一场。第一件事,我要集资100万美元,盖一座名为希尔顿的新旅馆。”

  终于,在1925年8月4日,达拉斯希尔顿酒店落成,举行了隆重的揭幕典礼。这只是个开始,1928年,希尔顿41岁生日的时候,他已经有了8家饭店,希尔顿饭店正式宣告成立,统一了所有的连锁店。而希尔顿决心向更广阔的世界去扩展。1929年秋天的一天,他宣布在埃尔帕索城中心“拓荒者广场”开始建造一家耗资175万美元的希尔顿酒店。

  雄心勃勃的希尔顿怎么也没想到,他正面临着一场空前的大灾难。

  宝剑锋从磨砺出

  19天后,纽约股票市场全面崩溃。全美爆发了有史以来最严重的经济危机。很快美国东部经济陷入瘫痪状态,一些人纷纷跳楼自杀。经济大恐慌像瘟疫一般向南部袭来,正处于事业巅峰的希尔顿感到自己正坠向深渊。

  尽管如此,埃尔帕索的希尔顿大饭店还是在1930年11月5日建立起来。这在当时简直是一个奇迹!大饭店揭幕那天,观众比旅馆一年的宾客居住人数还多。当人们看到华丽的套房、直达云霄的19层大厦和300多间以印第安人和西班牙人以及拓荒者的传统风格布置起来的房问时,无不惊讶,叹为观止。但是在那样的萧条年代,温饱都没有,又有谁来住这样豪华的饭店呢?在加上维持饭店的各种基本设施费用,希尔顿被迫卖掉了几个连锁店,但还是无法应付一天天堆积起来的债务。他已经到了走投无路的地步。

  就在他濒临绝望的时刻,奇迹发生了。7位仍然对希尔顿充满信心的亲友各自掏出了5000美元,有一张支票上签的名字是“玛莉·希尔顿”,那是他的母亲!为了助儿子一臂之力,这位伟大的母亲倾其所有。

  凭借顽强的意志和坚强的信心,希尔顿艰难地维持了下来。熬过30年代的大萧条,当罗斯福总统的“全国复兴法案”颁布之后,希尔顿开始感到脚跟已经站稳,可以再跨前一步,去继续尝试实现自己的美梦了。

  1936年,希尔顿拥有的旅馆又恢复到了八家。在几次成功的收购后,希尔顿并没有满足,因为他想要得到的是世界上最大的饭店——芝加哥的史蒂文斯大饭店。1945年,希尔顿与史蒂文斯饭店老板经过三次讨价还价,终于以150万美元买下了这家饭店。永不满足的希尔顿又把自己的目标瞄准了纽约,瞄准了被誉为“世界旅馆皇后”的华尔道夫大饭店。这家饭店位于纽约,堪称世界上最豪华、最著名的饭店。早在1931年,希尔顿第一次在报刊上看到这座大饭店的照片时,把这张照片剪下来,在它下面写上“世界上最伟大的酒店”几个字。将这张照片压在办公桌的玻璃板下。这是他梦寐以求的理想之物。经过前后18年的努力,希尔顿终于如愿以偿。在1949年10月12日那天,这家饭店终于属他所有了。希尔顿后来提起这件事,总是感慨地说:“收买‘华尔道夫’,是我生命中的一个转折点。”

  1954年10月,希尔顿再接再厉,用1.1亿美元的巨资买下了有“世界旅馆皇帝”美称的斯塔特勒旅馆系列,这是一个拥有10家一流饭店的连锁旅馆。希尔顿成功地做成这笔交易,是旅馆业历史上最大的一次兼并,也是当时世界上耗资最大的一宗不动产买卖!

  希尔顿实现了他独霸旅馆业的美梦,成了名副其实的美国旅馆业大王。这时,他的目光已超出了美国,而放眼世界旅馆事业,成立了国际希尔顿旅馆有限公司,将他的旅馆王国扩展到世界各地。在伊斯坦布尔、柏林、伦敦、东京、罗马、雅典、曼谷、香港……一座座希尔顿饭店巍然耸立。时至今日,希尔顿全球酒店集团旗下的11个品牌分布于全球91个国家,拥有超4,000家酒店,员工总人数超过130,000名。除南极之外,几乎各地都有希尔顿的酒店。希尔顿,早已成了世界一流酒店的代名词。

  希尔顿的梦想

  “你必须怀有梦想。”这位驰誉天下的“旅馆业大王”在晚年的自传中,揭开了他发家的奥秘:“我认为,完成大事业的先导是伟大的梦想。”“我所说的梦想和空想是截然不同的。空想是白日做梦,永远难以实现。也不是人们所说的神的启示。我所说的梦想是指人人可及,以热诚、精力、期望作为后盾,一种具有想象力的思考。”

  康拉德·希尔顿正是在一个个伟大梦想的激励下,白手起家,矢志不移,一步一步地登上事业的巅峰,最终创立了全球性的旅馆业王国。

  “让世界充满光明与热情,这曾经是,也将继续是我们的责任。”如今,希尔顿的团队成员们,延续着希尔顿先生的梦想,将我们热情好客的温暖传遍全球。

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《酒店故事》计划采用人物故事纪录的方式,用幽默、轻松、愉悦的feel,致敬时代,传递价值。把镜头聚焦于酒店行业走在梦想路上的筑梦人群,包括创业者、职业经理人、职场精英等。该系列并非成功学的励志说教,而是讲述酒店人自己的故事,可以是“情怀”,可以是“有意思的事儿”,可以是“梦想”,可以是“爱好”,可以是“企业家精神” ……或者仅仅就是生活。 记者热线:13968118403,邮箱:920430961@qq.com

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